Svaka je teška samo 4 g, a sastoji se od dva dijela:
    - kora (80%) izlučuje mineralokortikoide (aldosteron) i glukokortikoide (kortizol)
    - srž (20%) izlučuje adrenalin i noradrenalin
Iz kore je izolirano oko 30 steroidnih hormona među kojima i male količine spolnih hormona (osobito androgenih).