Tijekom nekoliko sati izlaganja povećanom tlaku fizički se otopi u tijelu za svakih 10 m (oko 100 kPa) još dodatna litra dušika.
    Prilikom naglog izranjanja zbog pada okolnog tlaka već za 3 puta, dušik se počinje oslobađati iz otopljenog stanja i stvarati mjehuriće u tkivu.
    Najosjetljiviji su živčani sustav (bolovi u ekstremitetima, omaglica, paraliza, kolaps, nesvjestica, trajne paralize i psihičke smetnje) i cirkulacija (gušenje zbog zračne embolije, plućni edem).
    Dekompresijska bolest (kesonska bolest) se liječi postupnom dekompresijom (vraćanjem u dubinu ili u barokomori).